FUENCALIENTE: EL TELÉGRAFO ÓPTICO MADRID-CÁDIZ

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Torre del Cerro de la Cerquilla. Cardeña
Torre de Puerto Viejo. Fuencaliente
El telégrafo óptico en Fuencaliente
EL TELÉGRAFO ÓPTICO EN FUENCALIENTE

LA TORRE DE PUERTO VIEJO

En Fuencaliente se encuentran, junto al Peñón de Puerto Viejo, las ruinas de una construcción que es conocida con el nombre de la "Casilla del Telégrafo". Se trata de los restos de una de las torres de la línea de telegrafía óptica Madrid - Cádiz, llamada Línea de Andalucía. Esta línea contaba con 59 torres, comenzó a funcionar en 1850, y no estuvo completa llegando a Cádiz hasta 1851. Tenía estaciones en Aranjuez, Toledo, Ciudad Real, Córdoba, Sevilla y Jerez de la Frontera. La línea estaba dividida en 11 secciones; la torre de Puerto Viejo pertenecía a la sección Sexta, formada por 4 torres: torre de La Escaleruela (Sierra del Rey, Ventillas), torre de Puerto Viejo, torre del Cerro de la Zarquilla (Cerro de la Cerquilla, Cardeña), y torre de la Loma del Carril (La Onza, Cardeña).

El personal de la línea estaba formado por el Comandante de la línea, Inspectores, Oficiales de Sección, Torreros, y Ordenanzas. Además, cada torre estaba preparada para albergar hasta 20 soldados si fuese necesario. La línea de Andalucía sólo estuvo en funcionamiento siete años, ya que esta línea se desmanteló en 1957, cuando empezaron a instalarse las líneas de telegrafía eléctrica. La torre de Fuencaliente estaría en funcionamiento menos de siete años, ya que el primer tramo abierto en 1850 sólo llegaba hasta Puertollano. En 1867 se abandonaron las torres y se vendió la maquinaria.

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Para llegar a la torre del Telégrafo óptico en Fuencaliente deberemos coger el camino de Puerto Viejo, que es también vía pecuaria (Vereda de Puerto Viejo). Se coge este camino desde la N- 420 , km. 104.9, muy cerca del Camping de Fuencaliente y de la ermita de San Isidro. Desde aquí la Torre se encuentra a unos 3.8 km, en la cumbre de la Sierra de Puerto Viejo. Después de tomar este camino seguimos siempre recto, dirección suroeste, subiendo hacia Puerto Viejo. A 1.4 km. llegamos a la Era de los Herraeros, donde hay un cruce, en el que debemos seguir de frente, dejando a la derecha el camino del Robledo de las Hoyas. Tras una subida de aproximadamente 1 kilómetro llegamos a Puerto Viejo, situado a 1046 metros de altura. En lo alto del puerto hay que tomar un camino a la derecha, que por la cumbre, se dirige hacia el Peñón de Puerto Viejo, impresionante mole de cuarcitas de gran interés ecológico ya que en sus cornisas anidan los buitres leonados, la cigüeña negra, el águila perdicera y el águila real. Después de 0.7 km de subida llegamos a los restos de la torre del Telégrafo, situada a 1110 metros de altura. También se puede ir andando desde Fuencaliente; en otro apartado de esta web hay una ruta para no perderse llamada Puerto Viejo y el Telégrafo.

Localización de las ruinas de la torre de Puerto Viejo

De la torre solo queda su base y parte de uno de los muros. La construcción es maciza, realizada en piedra cuarcita y ladrillos, con gruesos muros de 70 cm. Las dimensiones interiores de la torre son 4.50 x 4.00 metros. Al lado oeste tenía una habitación adosada, de 4.00 x 3.50 m. Si subimos a este lugar en invierno podremos hacernos una idea de las inclemencias del tiempo que tendría que soportar el torrero que trabajara en esta torre. Cuando se cerró la torre, alguno de los torreros probablemente se quedaría a vivir en Fuencaliente, donde, probablemente, vive uno de sus descendientes, José Sánchez, al que todos conocemos como "El Torrero". Según José "mi apodo se remonta a 150 o 200 años, del abuelo de mi abuelo". José no tiene una idea cierta de a qué se dedicaba el abuelo de su abuelo, pero tiene entendido por su familia que era "maestro de torre".

LA TORRE SIGUIENTE: TORRE DEL CERRO DE LA CERQUILLA

La torre siguiente en dirección sur estaba situada a 19 km en línea recta, en el término Montoro, ahora perteneciente a Cardeña. Increíblemente se conserva en gran parte, a pesar de su abandono. Popularmente es conocida como el "Torreón", y como "Torreón del Ojo de Cristal". Se localiza en el Cerro de la Cerquilla, a 783 metros de altitud, cerca del Cortijo de Campasolo. Por su importancia en la zona ha dado nombre a una finca (El Torreón) y a un arroyo (Arroyo del Telégrafo).

Torres que forman la sección 6ª de la Línea de Andalucía
Mapa topográfico nacional, escala 1:25.000
Hoja 882-I "Loma de Mata Puercas"

Llegar hasta la torre es fácil, pero visitarla no, ya que se encuentra en una finca privada. Para acceder hasta la torre se debe coger la carretera de Cardeña a Villanueva de Córdoba, hasta el km 7.4, donde tomaremos a la izquierda el Carril de la Nava, en dirección a las fincas de Navalaperdiz, Navalaencina, Carniceras, El Torreón, El Palacio, etc., que están señalizadas. A unos 0.8 km. encontraremos juntos los cortijos de Navapaloma, y la casa rural de Navalaperdiz. Siguiendo el carril, a 2.1 km de la carretera, dejamos a la izquierda la entrada a la finca Navalaencina y seguimos las indicaciones hacia Carniceras, El Palacio. Muy pronto (km 2.7) llegamos a la Finca del Torreón y al Cortijo de Campasolo. Desde aquí ya se ve la torre en un cerro en dirección Este. Para visitar la torre hay que entrar a la finca, aunque la puerta suele estar cerrada. Si queremos aproximarnos más, seguimos adelante, tomamos un carril a la izquierda y cruzamos una puerta (km. 3.1), e iremos bordeando la finca, dejando la torre y el Cerro de la Cerquilla a la izquierda, hasta llegar a una puerta canadiense (km. 4.6). Desde este punto nos separan unos 300 metros de la torre, aunque para llegar a ella habría que superar la valla cinegética que está frente a nosotros.

Muro Sur
Muros Sur y Este
Muro Oeste
Puerta de acceso
Detalle del interior
Aspillera
Muro norte interior
Fachada
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La torre es un edificio aislado en lo alto del cerro. El interior esta derruido, pero los cuatro muros que la forman están prácticamente intactos. Consta de 3 pisos: el primer piso, defendido por aspilleras en cada uno de los muros, y al que no se puede acceder salvo desde el interior; en el segundo piso se encontraba la puerta por lo que el acceso sólo se podía realizar mediante una escalera que luego se retiraría desde arriba; en el tercer piso debería encontrarse toda la maquinaria, tiene dos ventanas, una orientada hacia la torre anterior y otra orientada hacia la torre siguiente; por último, en la terraza de la torre estaría situado el sistema de señales. Las dimensiones interiores de la torre, en el piso inferior, son de 4.5 x 4.0 metros.

LA TORRE ANTERIOR: TORRE DE LA ESCALERUELA

La torre anterior se encontraba a 10.5 km en línea recta, en la Sierra del Rey, la que separa el Valle del Ojuelo y el Valle de Alcudia. De esta torre poco se puede decir pues está totalmente demolida y apenas se aprecia su base entre los escombros. Probablemente fue derruida para aprovechar los ladrillos, una práctica habitual. Se llamaba oficialmente torre de La Escaleruela, pero el nombre se perdió en la memoria, pero si se recuerda el "Puntal del Telégrafo". Sólo en algunos mapas aparece el nombre "El Telégrafo" pero el rótulo ha sido desplazado hacia el Este y no coincide con el lugar donde se encuentran las ruinas de la torre.

Ruta a la Torre desde la aldea de Ventillas
Fotos de las ruinas de la torre de La Escaleruela. Sierra del Rey. Autor: Vértice

Para llegar a los restos de la torre hay que partir desde la Aldea de Ventillas, cruzar el Río Montoro y seguir por el Camino del Ojuelo, que comunica esta aldea con la carretera N-420 a la altura del Moral de la Casilla de la Zapata. Desde Ventillas, el camino sólo es accesible a vehículos durante 1.3 km, donde está cortado con una cadena. A partir de aquí debemos seguir andando. El camino sigue valle arriba, por la derecha del Arroyo del Ojuelo. A unos 3.2 km, desde Ventillas, encontraremos a la derecha un cortafuegos por el que habrá que subir casi hasta el final, hasta encontrar un pequeña vereda a la izquierda del cortafuegos por la que ganaremos la cumbre de la Sierra del Rey. En la cumbre encontraremos las ruinas de la torre, a unos 1100 metros de altitud.

Torre de telégrafo óptico. "Modelo general". La Ilustración Española, 1851
Mapa topográfico nacional, escala 1:25.000.
Hoja 835-IV "Sierra del Rey"

Francisco Díaz Buenestado